Домой Технологии Космонавтика Бактерии для производства ракетного топлива

Бактерии для производства ракетного топлива

115
Бактерии для производства ракетного топлива

Команда учёных Технологического института Джорджии разработала концепцию, предусматривающую доставку на Марс микроорганизмов для производства ракетного топлива и окислителя — жидкого кислорода. Бактерии будут вырабатывать необходимые для возвращения на Землю компоненты из углекислого газа, содержащегося в атмосфере Красной планеты.

Приблизительно к концу текущего десятилетия в соответствии с планами NASA с Марса должна взлететь ракета, несущая около 0,5 кг геологических образцов, собранных марсоходом Perseverance. Хотя ракета доставит образцы только на орбиту планеты, где их подберёт другой космический корабль, её вес составит около 400 кг, большая часть придётся на твёрдое ракетное топливо.

Нетрудно представить, сколько топлива может понадобиться будущим, намного более амбициозным марсианским пилотируемым миссиям. По данным специалистов университета т. н. Марсианскому взлётному кораблю (MAV) потребуется 30 т метана и жидкого кислорода для доставки 500 кг полезной нагрузки на орбиту. Метан органического происхождения в атмосфере планеты предсказуемо отсутствует и его придётся доставлять с Земли. Это означает, что полезная нагрузка, доставляемая с родины человечества, составит 500 т и обойдётся в $8 млрд для транспортировки дополнительного топлива.

Для снижения затрат и высвобождения места для чего-то более полезного, чем топливо для обратного полёта, команда из Технологического института Джорджии под руководством Ника Крюэра намерена использовать цианобактерии и генно-модифицированные кишечные палочки в производстве альтернативного топлива. Последний применяется на Земле для производства синтетической резины и других полимеров. Помимо того, что это даст достаточное количество кислорода для ракеты, предложенная технология обеспечит 44 т дополнительного кислорода для использования в других целях.

Основная идея заключается в том, что перед запуском основной миссии будут отправлены несколько предварительных, с образцами микроорганизмов и пластиковыми материалами, необходимыми для строительства фотобиореакторов площадью с четыре футбольных поля.

Источник: NewAtlas